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a Apple nega alegações de fixação de preços

 traduzido do site : arcamax.com



O ex-presidente-executivo da Apple Inc., Steve Jobs foi um jogador chave em uma conspiração com cinco editoras de livros importantes para elevar o preço dos livros digitais, autoridades federais e estaduais, disse em processos antitruste movidos contra as empresas.
Jobs ajudou a orquestrar um plano complexo de fixação de preços que os consumidores custar dezenas de milhões de dólares nos últimos dois anos, por aumentar o preço de muitos novos lançamentos e best-sellers por US $ 3 a US $ 5 cada, os investigadores federais. Apple ainda orgulhosamente descreveu a manobra - que deu o fabricante iPad uma comissão garantido 30 por cento em cada e-book vendido através de seu mercado online - como um "movimento aikido", referindo-se a arte marcial japonesa, de acordo com o processo.
"O cliente paga um pouco mais, mas isso é o que você quer de qualquer maneira", Jobs disse aos editores em um ponto, disse Sharis Pozen, o chefe interino da divisão antitruste do Departamento de Justiça.
"Nós alegam que esses executivos sabia muito bem o que estavam fazendo. Ou seja, tomar medidas para garantir que os preços pagos consumidores para e-books foram maiores", disse ela na quarta-feira anunciando a ação federal, que alguns analistas disseram que poderia levar a baixar e-book preços.
Todos os cinco editoras negaram veementemente as acusações e alegou que o e-book e e-reader vendas tinham aumentaram desde a indústria foi para o modelo de precificação iPad. E-book de vendas, por exemplo subiu 117 por cento em 2011, gerando receitas de 969,9 milhões dólares americanos nas empresas que reportam as vendas para a Associação de Editoras Americanas.
O processo, juntamente com outro por 16 procuradores gerais do estado, foi apresentado contra a Apple, Simon & Schuster, Hachette Livro Group, HarperCollins Publishers, Macmillan e Grupo Penguin.
Hachette, HarperCollins e Simon & Schuster fez um acordo com o Departamento de Justiça que iria obrigá-los a permitir que varejistas como a Amazon.com Inc. ea Barnes & Noble para reduzir os preços dos e-books que vendem dos editores. Se for aprovado por um juiz federal, a solução irá restaurar a concorrência para o mercado de livros eletrônicos, Pozen disse.
Além disso, Hachette e HarperCollins concordaram em resolver os estados "ação judicial e pagar um total de cerca de US $ 51 milhões em restituição de e-book clientes. Os estados ainda estão a negociar a restituição com a Simon & Schuster.
Connecticut procurador-geral George Jepsen, que ajudou a liderar o esforço do estado, estimada a fixação de preços por todos os consumidores editores custar mais de $ 100 milhões.
Apple, Macmillan e Pinguim não concordar com um acordo. O Departamento de Justiça prometeu que iria levar o caso contra os vigorosamente em uma tentativa de manter o emergente mercado de e-book "aberto e competitivo."
Macmillan presidente-executivo John Sargent negou as acusações em uma carta aberta no site da gravação do editor. "Macmillan não conspirar", escreveu ele. Pinguim CEO John Makinson disse que as decisões da empresa de preços foram feitas de forma independente e "não fizemos nada de errado."
Um porta-voz da Apple disse que a empresa não fez nenhum comentário.
Por causa da liquidação, as editoras terão que renegociar seus contratos com e-reader fabricantes como Apple, Amazon e Barnes & Noble, e que deverá baixar os preços para os próximos dois anos.
Mas com duas editoras que se recusam a resolver e outros editores não envolvidos nas ações, os preços na indústria de e-book pode variar amplamente, dizem especialistas.
Amazon aplaudiram as ações judiciais. Os fatos retratados Amazônia, o que torna o Kindle e-reader, como uma vítima da fixação de preços, porque não poderiam cobrar preços mais baixos e aparentemente perdido e-book de vendas para a Apple.
"Esta é uma grande vitória para os proprietários do Kindle, e estamos ansiosos para serem autorizados a preços mais baixos em mais livros Kindle", a gigante do varejo on-line Seattle disse.
Consumers Union também elogiou os trajes para parar uma prática que "parece ter ferido seriamente a concorrência".
"Este é um caso" slam dunk 'do conluio, o comportamento anti-competitivo ", disse Mark Cooper, diretor de pesquisa da Consumer Federation of America, disse em um comunicado.
James McQuivey, analista de mídia da Forrester Research, disse que os editores já foram baixando e-book preços, de modo que os processos antitruste apareceu tarde.
"A Amazônia está indo muito rapidamente cair o preço em alguns dos seus maiores best-sellers como uma maneira de dizer: 'Olha, haha, nós está livre de novo'", disse ele. Mas McQuivey previu que a Amazon não cortaria e-book os preços em geral porque a empresa já estava cobrando um preço baixo para o Kindle.
Os editores que se instalaram disseram que fizeram isso para evitar uma batalha prolongada potencialmente legal, não porque eles admitiram erros.
Mas as autoridades federais e estaduais pintou um quadro muito diferente, esboçando uma ampla conspiração que dizem que começou em 2008. Para o próximo ano, disseram autoridades, executivos do setor editorial conheceu trimestral "em salas de jantar privadas de restaurantes de luxo de Manhattan", com reuniões semelhantes que ocorrem na Europa.
Seu alvo era o que um executivo editorial chamado "ponto do preço miserável $ 9,99" para e-books na Amazon, diz o processo. Os editores temiam ter que começar a cobrar esse preço para livros de capa dura também.
O conluio começou o mais tardar em 2009, quando os editores concordaram em trabalhar juntos, os fatos, disse. Um e-mail do executivo-chefe de uma das empresas-mãe da editora em julho de 2009, disse que as principais editoras estavam "em discussão para criar uma plataforma alternativa para a Amazon para e-books", o terno federal disse.
"O objetivo é menos para competir com a Amazon do que forçá-lo a aceitar um nível de preços superior a 9,99," a ação, citando o e-mail de um executivo não identificado.
O editores ea Apple viu uma oportunidade com o lançamento pendente do tablet iPad em 2010.
"Jogue com Apple e ver se podemos todos fazer um ir desta para criar um verdadeiro mainstream do mercado de e-books em 12,99 dólares e 14,99 dólares", escreveu Jobs com o executivo de uma das empresas do editor-mãe, diz o processo. Jobs morreu em outubro após uma longa batalha contra o câncer.
Apple tinha o poder para impor um novo sistema em que os editores que lhe deram uma comissão de 30 por cento sobre livros vendidos através do iTunes e garantiu que os concorrentes não poderiam minar o preço, diz o processo.
Apple e as editoras "chegaram a um acordo pelo qual a concorrência de preços de varejo deixaria (que todos os conspiradores desejados), varejo e-book os preços iriam aumentar significativamente (o que os réus editor desejado) e Apple estaria garantido" comissão "30 por cento em cada e-livro que vendeu (que a Apple desejado) ", diz o processo.
No espaço de três dias em janeiro de 2010, todos os cinco editoras entraram em "funcionalmente idênticas" contratos com a Apple que aumentaram o preço de lançamento novo bestseller ou e-books a partir de R $ 9,99 a US $ 12,99, $ 14,99 ou R $ 16,99. As empresas violado a lei antitruste juntando a concordar com a nova estrutura de preços, diz o processo.
(C) 2012 o Los Angeles Times

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